Shannon - Erne - Info

Geschichte Irlands (bis 800 n. Chr.)

aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie

Die wenigen belegten Fakten über das vorchristliche Irland stammen aus Aufzeichnungen des römischen Reiches, aus den Ausgrabungen der Archäologen sowie aus überlieferten Gedichten und der irischen Mythologie.


Paläolithikum

Während der Hochphase der letzten Eiszeit im Pleistozän (ca. 16.000 v. Chr.) war die irische Insel nahezu von Gletschern bedeckt. 300 Meter dicke Eisschichten formten die Landschaft, zerstörten Felsen und sämtliche Zeugnisse früherer menschlicher Besiedlung. Ähnliches passierte auf der Britischen Inseln, wo man aber im (eisfreien) Süden noch Zeugnisse zwischeneiszeitlicher Besiedlung fand. Obwohl es unwahrscheinlich ist, dass zu dieser Zeit auch auf der irischen Insel Menschen lebten, kann man die Möglichkeit nicht ausschließen.


Eine Zeichung über die Eiszeit in Irland

Mesolithikum (8000 v. Chr.–4500 v. Chr.)

Am Ende der letzten Eiszeit war das heutige Nordirland bei einem um etwa 100 m niedrigen Meeresspiegel über die Landbrücke von Kintyre mit Schottland und, da die Britischen Inseln noch an das europäische Festland angebunden waren, auch mit dem Kontinent verbunden. Mit der Erwärmung begannen Eiche, Ulme und Esche, die Kiefernwälder und die arktische Flora zu ersetzen. Der Riesenhirsch (Megaloceros giganteus) mit einer Geweihauslage von bis zu 3,60 m fand in Irland ein jähes Ende. Trotz der Landbrücke nimmt man an, dass die Erstbesiedlung der Insel mit Booten erfolgte, da sich die meisten mesolithischen Siedlungsfunde in Küstengegenden befinden.

Das früheste Zeugnis menschlicher Besiedlung nach dem Rückzug des Eises stammt aus der Zeit zwischen 8.000 v. Chr. und 7.000 v. Chr. Die Siedlungen mesolithischer Jäger und Sammler finden sich an diversen Stellen z.B.:


  • am Mount Sandel (County Derry)
  • Woodpark (County Sligo)
  • an der Mündung des Shannon (County Clare)
  • Lough Boora (County Offaly)
  • Curran (County Antrim)
  • und an diversen Stellen in der Provinz Munster


Das frühe Mesolithikum weist geometrische Mikrolithen auf (etwa 7000 v. Chr. am Mount Sandel). Dieser älteste Wohnplatz Irlands wurde 1972 am Fluss Bann entdeckt. Verkohlte Haselnussschalen ermöglichten seine Datierung. Die ovalen Hütten waren vermutlich mit Rinde gedeckt. Die Bewohner fingen Lachse und Aale, sammelten Nüsse, Früchte, Beeren und jagten Wild. Das späte Mesolithikum zeigt eine mikrolithenlose Industrie aus großen Abschlägen (Larnian), die vor allem im Nordosten verbreitet ist. Kern- und Scheibenbeile dienten wohl der Holzbearbeitung, auch erste geschliffene Beile aus Felsgestein tauchen auf (Ferriter’s Grove).

Während des Mesolithikums betrug die Bevölkerung der Insel vermutlich weniger als 10.000 Menschen.


Neolithikum (4500 v. Chr.–2500 v. Chr.)

Anlagentypen von Irland Mit Eintreffen der Ackerbauern in Irland (ca. 4.500 v. Chr.) kam Nutzvieh und Getreide nach Irland, was zu einem signifikanten Bevölkerungswachstum führt. Während des Neolithikums wurde zum ersten Mal Ackerbau betrieben. Die Töpferei kam auf und man verwendete vermehrt geschliffene Steinwerkzeuge, gleichzeitig beginnt die Hochmoorphase. In den Céide Fields (County Mayo) wurde unter einer Schicht Torf ein gut konserviertes weitläufiges Feldersystem aus dem Neolithikum gefunden – bisher das älteste der Welt. Das Gelände besteht aus kleinen Feldern, die durch Steinwälle abgetrennt waren und vermutlich von 3.500 v. Chr. bis 3.000 v. Chr. bewirtschaftet wurden. Angebaut wurden überwiegend Weizen und Gerste.

Die Töpferwaren – ähnlich denen auf der Britischen Insel – wurden in Ulster (Lyle’s Hill Pottery) und in Limerick gefunden. Typisch für diese Kultur waren Gefäße mit rundem Boden und ausgeprägtem Bauchknick (carinated bowls).

Megalithische Monumente waren religiöse und zeremonielle Stätten. In den meisten wurden menschliche Überreste gefunden, zumeist eingeäschert. Auch Grabbeigaben – Töpferwaren, Pfeilspitzen, Schmuck, Beile, usw. – wurden gefunden. Diesen Anlagen, von denen mehr als 1.200 entdeckt wurden, können in große Gruppen unterteilt werden:


  1. Court tombs: Charakterisiert durch eine Hof (Creevykeel). Man findet man diese Anlagen nahezu ausschließlich in der Nordhälfte der Insel.
  2. Passage tombs: Die zahlenmäßig kleinste Gruppe, aber wohl beeindruckendste in Bezug auf Größe findet man hauptsächlich im Norden und Osten der Insel. Zu dieser Gruppe gehören die Anlagen von Fourknocks, Knowth, Newgrange und Loughcrew (alle im County Meath), Carrowkeel, Carrowmore (beide County Sligo).
  3. Portal tombs: Zu dieser Art gehören die bekannten Dolmen (Legananny, Proleek), die hauptsächlich im Südosten und Norden des Landes gefunden wurden.
  4. Wedge tombs: Die zahlenmäßig größte der vier Gruppen ist hauptsächlich im Westen (County Clare) und Südwesten zu finden. Ihren Namen (wedge) verdanken sie ihrer Keilform. Sie datieren teilweise in die frühe Bronzezeit.
  5. Kisten (Cist’s) sind die letzte und bereits metallzeitliche Form der Steinbauten.


Die Theorie, dass die vier Monumentgruppen in Zusammenhang mit vier Wellen von Neubesiedlung stehen, hat noch einige Anhänger, konnte aber bisher nicht belegt werden. Im Neolithikum bevölkerten mehr als 300.000 Menschen die Insel.

Gegen 2.500 v. Chr. tauchen die ersten Glockenbecher auf. Nun begann auch die Metallbearbeitung.


Anlagentypen von Irland
Newgrange Der Steinkreis von Drombeg in der Grafschaft Cork Passage Tomb und Steinkreis von Carrowmore in der Grafschaft Sligo
Newgrange Der Steinkreis von Drombeg in der Grafschaft Cork Passage Tomb und Steinkreis von Carrowmore in der Grafschaft Sligo


Bronzezeit (2.500 v. Chr.–700 v. Chr.)

In der Bronzezeit erfolgte die Herstellung von Bronze, einer Mischung von Zinn und Kupfer. Bronze wurde für die Erstellung von Waffen und Werkzeugen verwendet. Schwerter, Äxte, Dolche, Beile, Trinkutensilien und hornförmige Trompeten sind nur einige der Gegenstände, die bei Ausgrabungen aus dieser Zeit gefunden wurden.

Das Kupfer zur Herstellung von Bronze wurde in Irland abgebaut, während das Zinn aus Cornwall importiert wurde. Die früheste Kupfermine befindet sich auf Ross Island in County Kerry – abgebaut und verarbeitet wurde hier von 2.400 v. Chr. bis 1.800 v. Chr. Neben dieser Mine ist auch die am Mount Gabriel in County Cork erwähnenswert. Man geht heute davon aus, dass die Minen in Cork und Kerry in der Bronzezeit bis zu 370 Tonnen Kupfer produzierten und Irland einer der Hauptexporteure dieser Zeit war.

Neben Kupfer findet sich in Irland auch Gold, das während der Bronzezeit erstmals verarbeitet wurde. In Irland wurden mehr Goldgeräte aus der Bronzezeit entdeckt als irgendwo anders in Europa. Goldschmuck aus Irland (Lunulae) fand sich sogar in Deutschland und Skandinavien. Zu Anfang der Bronzezeit bestanden die Ornamente aus einfachen halbmondförmigen oder runden dünnen Scheiben aus Gold. Erst später wurden goldene Ohrringe und Anhänger in verschiedensten Formen gefertigt.

Während der Bronzezeit wurden auch weiterhin - wenn auch kleinere - Wedge Tombs gebaut, die Passage tombs aber weitgehend sich selbst überlassen. Gegen Ende des Zeitalters wurden neben den so genannten Steinkisten auch diverse Steinkreise errichtet, die man hauptsächlich in Ulster und Munster findet.

In dieser Zeit wurde das Klima rauher und große Waldflächen verschwanden. Gegen Ende der Bronzezeit dürften nicht mehr Menschen auf der irischen Insel gelebt haben als gegen Ende des Neolithikums.


Eisenzeit – Die Kelten

Etwa 300 v. Chr. erfolgte der Übergang von der Bronzezeit zur Eisenzeit. Wahrscheinlich um diese Zeit erreichten neue kontinental-keltische Einflüsse Irland. Die Übernahme einer keltischen Sprache (des späteren Irischen) wird gewöhnlich in die Eisenzeit gelegt, sie ist jedoch nicht mit einem kulturellen Bruch verbunden.

Die keltische Sprache auf der britischen und der irischen Insel kann in zwei Gruppen unterteilt werden: P-keltische Sprachen (kam auf der britischen Insel vor) und Q-keltische Sprachen (kam auf der irischen Insel vor). Ehemals ging man daher davon aus, dass sich in Irland Q-Kelten und auf der britischen Insel P-Kelten niederließen, und auch heute liest man noch oft die Aussage, dass es eine keltische Invasion in der irischen Geschichte gab. Nach dieser Ansicht führte 350 v.Chr. eine Bevölkerungsgruppe mit dem Namen Milesians die irische Sprache in Irland ein und unterjochte die vorkeltischen Bewohner mittels ihrer überlegenen Waffen. Diese These ist aber sehr mystisch, denn die Wahrheit ist weitaus komplexer. Neuerliche DNA-Studien ergaben, dass das Volk, das die keltische Sprache auf die irische Insel brachte, durchaus keltisch gesprochen, aber nicht zwingend der keltischen Rasse angehört hat. Ethnisch waren sie nicht von prä-indoeuropäischen Einwohnern zu unterscheiden. Die Ankunft dieses Volkes hatte nahezu keinen genetischen Einfluss auf das Erbgut, so dass man heute davon ausgeht, dass die angebliche Invasion der Kelten aus nicht mehr als ein paar Tausend Menschen bestand. Auch aus archäologischer Sicht gibt es keine Zeugnisse für eine massenhafte Einwanderung keltisch-stämmiger Siedler in der fraglichen Zeit.

Die Y-Chromosomen der heutigen irischen Bevölkerung charakterisieren sich durch die Mutation des Markierungsgens M343, welches die Haploidengruppe R1b definiert – diese ist (in verschiedenen Graden) dominant von der Iberischen Halbinsel bis nach Skandinavien vertreten. Da diese Gruppe sehr ähnlich der im Baskenland ist, vermuten einige Anthropologen, dass die Basken ein Überbleibsel der so.g prä-indoeuropäischen Bevölkerung von Westeuropa ist und dass die prä-keltische Sprache (oder Sprachen) in Irland in gewisser Beziehung zur baskischen Sprache Euskara stehen – dies ist allerdings nicht bewiesen.


O’Rahillys historisches Modell

Der Gelehrte T. F. O’Rahilly schlug auf Basis seiner Studien über den Einfluss der irischen Sprache und der Analyse der irischen Mythologie und Pseudohistorie das nach ihm benannte historische Modell vor. Seine Ideen, obwohl extrem einflussreich, sind nicht generell akzeptiert. Nach O’Rahilly Modell gab es folgende vier Wellen von keltischen Invasoren:


  • Die Cruithne oder auch Priteni (ca. 700 v. Chr. bis 500 v. Chr.)
  • Die Builg und Érainn (ca. 500 v. Chr.)
  • Die Lagin, die Domnainn und die Gálioin (ca. 300 v. Chr.)
  • Die Goidels oder Gael (ca. 100 v. Chr.)


Die Eroberung von Ulster

Die heute bekannten Schriften gehen zurück bis ins Jahr 431. Der gälische König von Tara, auch bekannt als Niall Noígiallach oder Niall of the Nine Hostages, ist die früheste historische Person deren Existenz nicht angezweifelt wird und von der man mehr als nur vage Details kennt. Sein Vater, Eochu Mugmedón, war ebenfalls König von Tara und Herrscher über das Königreich, dessen Gebiet heute der Grafschaft Meath entspricht.

Niall folgte seinem Vater und es heißt, dass er 27 Jahre lang König gewesen sei. Seine Regentschaft begründete den Aufstieg von Tara als dominante Kraft in Irland. Der Ursprung dieser Macht lag in der Eroberung von Ulster – dem Endpunkt eines jahrhundertelangen Konflikts zwischen den Gael of Tara und den Ulaid of Emain Macha. Dieser Konflikt wird auch im mythologischen Ulster-Zyklus beschrieben, in dem auch das irische Nationalepos Táin Bó Cúailnge enthalten ist.

Die gälische Eroberung von Ulster wurde von drei von Nialls Söhnen geleitet: Conall Gulban, Eógan und Énda. Jeder der Drei erhielt als Belohnung drei Unterkönigreiche (subkingdoms) im Westen des neu eroberten Gebietes. Als direktes Ergebnis der Eroberung wurde Ulster in drei Hauptkönigreiche (overkingdoms) eingeteilt:


Ulidia

Ulidia im Osten entspricht in etwa den heutigen Grafschaften Antrim und Down. Ulidia wurde von den Dál nAraide, einer ansässigen Dynastie, beherrscht, die sich mit Nialls Söhnen im Krieg verbündeten. Die Ulaid (oder Dál Fiatach), die über Jahrhunderte in dieser Gegend dominierend waren, wurden besiegt und der Hauptsitz in bei Emain Macha zerstört. Die restliche Bevölkerung der Ulaid wurde ostwärts vertrieben. Die Eroberung dieses Gebiets durch die Gaelen hatte auch einen wichtigen Einfluss auf die schottische Geschichte: Einer der Ernean-Stämme im Nordosten von Ulster, Dál Riata, wurde von Nialls Söhnen unterworfen und flüchtete daraufhin über den Seeweg auf die britische Insel, wo sie Argyll besiedelten und im Laufe der Zeit zur dominanten Macht im nördlichen Britannien wurden. Das Königreich Schottland wurde im 9. Jahrhundert durch die Union der Dál Riada und des ansässigen Königreichs der Pictavia gegründet.


Airgialla

Airgialla (auch Königreich von Oriel genannt) lag im Zentrum von Ulster und entspricht großteils den heutigen Grafschaften Derry, Tyrone, Fermanagh, Armagh, Monaghan und Louth. Dieses Königreich war eigentlich ein Zusammenschluss von 9 Unterkönigreichen, von denen jedes von einem ansässigen Herrscherhaus geführt wurde, die allerdings nur Vasallen gegenüber den Eroberern waren. Um deren Loyalität zu sichern, wurde die Herrscher gezwungen, ein hochrangiges Mitglied ihrer Familie als „Geisel“ nach Tara zu entsenden. Daher entstammt der Name Airgialla, was soviel wie Entsender von Geiseln bedeutet und ist der Ursprung von Nialls Beiname Noigiallach, oder Niall of the Nine Hostages.


Ailech

Ailech (oder Aileach) im Westen entsprach der heutigen Grafschaft Donegal. Anfangs bestand es aus den drei Unterkönigreichen Tír Eógain, Tír Chonaill und Tír Énda, doch Tír Énda wurde später von Nachfahren von Conall erobert und in Tír Chonaill eingegliedert – auch wenn Nachfahren von Énda in dieser Gegend (sowie in den Midlands) noch einige kleine Gebiete kontrollierten. Die Macht der zwei verbleibenden Königreiche wuchs mit der Zeit an und deren Namen sind der Ursprung der heutigen Grafschaften Donegal und Tyrone. Ailech wurde ungefähr acht Jahrhunderte von den Nachfahren von Conall und Eógan beherrscht – beide zusammen sind als die nördlichen Uí Néill bekannt und brachten diverse irische Hochkönige hervor. Die Gefangenschaft (etwa im Jahr 425) von Ailech markiert das Ende der gälischen Eroberung von Ulster.


Nach dem Tod von Niall übernahm sein Sohn Lóegaire mac Néill die Herrschaft über Tara. Während dessen Herrschaft wurde das römische Christentum in Irland eingeführt. Niall of the Nine Hostages gilt als Urahn aller (bis auf zwei) Linien der irischen Hochkönige, die vom 5. Jahrhundert bis zur Zeit von Brian Bórú im 11. Jahrhundert regierten.


Frühchristliches Irland (400–800)

Book of Kells Die mittleren Jahrhunderte des ersten Jahrtausends der heutigen Zeit brachten keine große Veränderungen in Irland. Auf politischer Ebene wurden die bisherigen Stammeszugehörigkeiten bis in die 700er Jahre durch patrilineare Herrscherdynastien (Sohn folgt dem Vater) ersetzt. Irische Piraten überfielen die westliche Küste der britischen Inseln in ähnlicher Art, wie es die Wikinger in späteren Jahren auf der irischen Insel tun sollten. Einige dieser Freibeuter gründeten Königreiche in Schottland, Wales und Cornwall.

Eventuell waren einige von diesen als reiche Männer heimgekehrt und brachten erstmalig den christlichen Glauben nach Irland – es gibt Quellen, die behaupten, dass bereits lange vor der Zeit von St. Patrick Missionare in Irland aktiv waren.

Bekannt ist, dass im Jahr 432 St. Patrick auf der irischen Insel landete und in den folgenden Jahren die dort lebenden Iren zum Christentum zu bekehren suchte. Andererseits schickte der Papst bereits im Jahr 431 den Bischof Palladius als ersten Bischof nach Irland, was darauf hindeutet, dass dort bereits Christen gelebt haben müssen. Während Palladius lediglich in den Königreichen von Meath und Leinster tätig wurde, christianisierte St. Patrick wohl eher in Ulster und Connacht.

St. Patrick wird hoch angerechnet, dass er die Stammes- und Sozialmuster der Iren erhalten hat, deren Gesetze festschrieb und nur die abänderte, die mit dem Christentum nicht vereinbar waren. Weiterhin führte St. Patrick wahrscheinlich das römische Alphabet in Irland ein, das es den irischen Mönchen erlaubte, Teile der vielfältigen irisch-keltischen Erzählungen aufzuschreiben. Am überaus wichtigen Einfluss von St. Patrick in Ulster kann man nicht zweifeln, es gilt aber als relativ sicher, dass es vor seiner Zeit Christen in Irland gab – und auch Heiden noch lange nach seiner Zeit.

Die Tradition der Druiden endete mit der lokalen Verbreitung des neuen Glaubens, eventuell im Kontext mit der Hungersnot sowie den Plagen im Anschluss an den Klimawandel von 535 bis 536 n. Chr. Irische Gelehrten in den neu entstandenen Klosteranlagen wurden sukzessiv zu Vorreitern lateinischer Studien und christlicher Theologie. Missionare aus Irland reisten nach England und Kontinentaleuropa, und Gelehrte aus diesen Gegenden reisten mit Ende der keltischen Kirche (ab 1111 n. Chr.) in irische Klöster.

In Irland bestand bis zum 12. Jahrhundert eine eigenständige keltische Kirche. Geistiger Mittelpunkt des Landes war zwar Armagh in Ulster, aber die zahlreichen Klöster waren autonom. Die hohe Kunst in diesen isolierten Klöstern trug dazu bei, dass Latein durch das Mittelalter erhalten blieb. Die Kunst von Handschrift, Bebilderung, Metallarbeit und Bildhauerei brachten u.a. Kunstwerke wie das Book of Kells hervor – eines der bedeutendsten Kunstwerke aus jener Zeit, das heute noch erhalten ist.


Quelle: http://de.wikipedia.org/wiki/Geschichte_Irlands_%28bis_800_n._Chr.%29